28/11/09

7 cosas que podemos aprender del marketing

Creo que el mundo entero puede ser dividido entre los que entienden el poder del "marketing" y los que lo descartan como trucos baratos para vender mas. Me considero un integrante del primer grupo, y nunca he entendido porqué ciertas profesiones insisten en producir contenido (documentos, artículos, informes, etc.) realmente FEO, ABURRIDO Y A VECES HASTA DESHONESTO. Los médicos, los ingenieros, y especialmente los científicos, están tan convencidos del valor intrínseco de sus producciones que no conciben la necesidad de "vender" sus ideas o descubrimientos, y en el mundo de los negocios, el afán por mostrar resultados frecuentemente nos hace olvidar quien en nuestro público (nuestro "cliente").

Uno de mis blogs favoritos es KnowHR, de Frank Roche. Su mirada refrescante e irreverente sobre la gestión de los recursos humanos nos dice mucho sobre lo que motiva a las personas, una condición esencial para lograr nuestros objetivos. Hace poco publicó una nota escrita por un autor invitado, Chris Ferdinandi de EMC Corporation, donde lista siete ideas que nos pueden ayudar a vender nuestros productos, sean contenidos de e-learning, iniciativas de RRHH o publicaciones científicas:

  1. Es más fácil vender un buen producto
  2. En vez de tratar de convencer a la gente que lo que producimos es bueno, hagamos el esfuerzo de crear algo realmente increíble, algo tan útil que la gente no solo lo usará sino que también le contará a sus amigos.

  3. El diseño importa
  4. El buen diseño no es agregar algunos gráficos al azar al final del trabajo. Implica pensar en como va ser usado por las personas - se trata de como funciona algo, no como se ve.

  5. La marca importa
  6. Además de los productos, las organizaciones, y las personas tienen una marca. Asegúrense de apropiarse y desarrollar su marca (antes que lo haga otro).

  7. El hecho de tener una cuanta de e-mail no significa que tenemos el derecho de usarla
  8. Cada vez que enviamos un e-mail tonto, molesto o inútil a nuestro público, aumentamos la posibilidad que borren nuestros mensajes sin leerlos (esto aplica a cualquier tipo de comunicación escrita).

  9. La gente no presta atención a las cosas aburridas
  10. En otras palabras, la gente tiende a ignorar las típicas comunicaciones corporativas, complicadas y repletas de vocabulario ambiguo y terminología de moda. Seamos directos, interesantes y relevantes en nuestra comunicación.

  11. Seamos honestos
  12. ¿Qué le haría sentir mejor: Comprar un producto que no cumple con las expectativas, o un producto que resulta ser exactamente lo que esperábamos?

  13. Conozcamos a nuestros clientes
  14. Podemos suponer lo que quieren (o necesitan) nuestros clientes, pero nunca estaremos seguros hasta que les preguntemos.

20/11/09

Como seleccionar (y justificar) un LMS

Hace un par de semanas tuve el placer de dirigir un taller sobre "Como seleccionar un proveedor de e-learning" para la Asociación de Desarrollo y Capacitación de la Argentina. Parte del Programa de Formación de Experto en E-learning Corporativo, esta fue mi segunda participación en el programa, y fue una gran experiencia! Gracias a Silvia Pérez Sisay por su trabajo de coordinación y a los alumnos por aguantarnos a todos...

Ojalá hubiera visto a tiempo la siguiente lista, publicada por Harold Jarche, de las diez cosas que un administrador podría decir para justificar la compra de un LMS:

  1. Incluye un blog!
  2. El proveedor organiza conferencias buenísimas
  3. Nos sobraba presupuesto
  4. Todos los demás tienen uno
  5. Aprendí sobre el LMS en la última jornada de desarrollo profesional
  6. Había que compensar por la gente que tuvimos que echar
  7. Tenemos que hacer seguimiento de los capacitadores que nos quedan
  8. No se puede administrar lo que no se mide (psst: qué estamos midiendo?)
  9. El proveedor nos dio un "incentivo" de compra
  10. De qué otra manera aprenderán los empleados?

Aquí comparto las diapositivas del taller, ojalá les puedan ser útiles a alguien!

12/11/09

Cuanto nos queda para aprender de los animales


Tengo un amigo de años que es una máquina de contar chistes - los cuenta a demanda, por categorías y según el público presente. Uno de sus chistes preferidos, algo machista (a las que no les gusten los chistes machistas, por favor no lo lean!), cuenta sobre nuestros amigos los delfines:

¿En que se parecen las mujeres y los delfines?

En que nadie duda de su inteligencia, pero aun no encontramos la manera de comunicarnos con ellas.

Me acordé del chiste el otro día al leer una nota publicada en el diario The Guardian de Londres hace algunos años (gracias a Joshua Gans). Sucede que a los delfines del Instituto de Estudios de Mamíferos Marinos en Mississippi les enseñaron a recolectar la basura que caía a su tanque, a cambio de una recompensa de pescado. Al cabo de un tiempo, a un delfín (Kelly) se le ocurrió guardar un trozo de papel debajo de una roca, romperlo en pedacitos, y llevar los trozoz uno por uno a los entrenadores. De esta manera, conseguía varios pescados a cambio de un solo papel.

Un día, una gaviota aterrizó en el agua y Kelly logró atraparla. La llevó a sus entrenadores y, dada la hazaña, ellos la recompensaron con varios pescados. Increíblemente, la siguiente vez que Kelly fue alimentada ella escondió un pescado en el fondo del tanque y, más tarde (cuando no estaban los entrenadores), lo llevo a la superficie para usar como carnada - lo que le permitió capturar otra gaviota! Al ver que con esto lograba conseguir más pescado, comenzó a enseñarle a su cría la estrategia. La cría le enseño a los demás delfines jóvenes, y en poco tiempo todos los delfines del Instituto participaban del juego de moda, la captura de gaviotas.

No se requiere ser un experto en pedagogía o formación para darse cuenta que todos los elementos necesarios para un aprendizaje exitoso estaban presentes - motivación, metodología de prueba y error, aprendizaje social, "learn by doing", feedback inmediato, resultados medibles, etc.

10/11/09

2,000,000,000 estudiantes de inglés

Seguramente algunos cuestionarán este video desde el punto de vista cultural, pero es innegable el impacto en nuestro futuro de millones de personas aprendiendo inglés. Vale la pena verlo.

30/10/09

El tip diario de inglés

Volvi!!!

Desupes de tres meses de ausencia, hoy retomo el posteo. Un cambio importante en mi vida profesional ha requerido de TODO mi tiempo últimamente, pero hoy me desperté sin esa sensación de estar perdido en una ciudad nueva, sin mapa y sin hablar el idioma!

La razón por la que comencé a escribir este blog fue como una ayuda para procesar y archivar la gran cantidad de cosas que leo sobre el e-learning, la colaboración y las tecnologías de Internet. Además, decidí escribir en español para intentar acercar la discusión a todas esas personas que, si bien pueden hablar inglés, prefieren manejarse en su idioma natal. Creo que muy apropiadamente, hoy les recomiendo un "widget" que pueden instalar en cualquier portal de Internet que usen - iGoogle, Yahoo!, Facebook, Live, etc.

Cortesía de mi nuevo empleador, el "Daily Business English Tip" es un pequeño recurso que les acerca un tip sobre el inglés empresarial. Estos tips pueden ser sobre gramática o vocabulario, sobre cultura de negocios o comunicación, o sobre frases idiomáticas típicas en inglés.

31/7/09

Que nivel de soporte esperamos de nuestro proveedor de e-learning

¿Cuantas veces debimos recurrir al "experto" en nuestra oficina para resolver algún problema, ya que llamar al soporte técnico oficial resultaría ser caro, frustrante y poco efectivo?

Uno de los problemas más grandes en el mundo de la tecnología es el deficiente (o inexistente) soporte técnico provisto por empresas de software. Los proveedores de todo tipo de programas y plataformas nos dirigen a manuales, listas de preguntas frecuentes y foros comunitarios para resolver problemas, obligándonos a dedicar tiempo y esfuerzo para encontrar soluciones. Pero esto no es lo peor - nos ofrecen planes de soporte premium, donde en realidad pasamos a formar parte del proceso de depuración de errores y documentación, ayudando al proveedor a identificar y resolver los problemas que ellos no fueron capaces de eliminar antes de vendernos el programa! (Para ser justo, debo aclarar que no todos los proveedores de software actúan de esta manera. Además, en esta época de software gratuito y versiones beta perpetuas, ayudar a refinar los servicios es parte del código no escrito del mundo 2.0).

BJ Schone publicó una nota excelente sobre este tema, identificando lo que en su opinión son los niveles mínimos de soporte que un proveedor de servicios de e-learning (específicamente, de plataformas de e-learning):

  • El soporte debe estar disponible por vía telefónica y por e-mail durante todo el horario laboral normal.
  • Todos los pedidos de soporte deben ser respondidos dentro de las 24 horas (no cuentan las respuestas automáticas por e-mail!). No es necesario que el problema se solucione dentro de las 24 horas; solo debe haber confirmación que el proveedor está trabajando para resolverlo.
  • Los temas urgentes deben ser reconocidos como tales, y la respuesta debería llegar dentro de las 2 horas (o antes).
  • Se debe usar un sistema online de "tickets" de soporte para dar seguimiento a todos los pedidos abiertos, resoluciones, etc., y el sistema debe estar visible para el cliente.
  • Un ejecutivo de cuenta debe mantenerse en contacto con el cliente mensualmente para verificar que todo está funcionando correctamente.
  • Finalmente, a un nivel más técnico: Si es necesario resolver un problema SCORM complejo (compatibilidad de contenidos y plataforma), debe ser posible enviar el SCO al proveedor para obtener su opinión. Si el problema reside en el SCO, la responsabilidad es del cliente. Pero si el problema está en el LMS, el proveedor se debe hacer cargo de la resolución.

Me parece una excelente lista, y me sumo al pedido de BJ - ¿se les ocurren otras cosas que deberíamos esperar del proveedor de nuestro LMS?

22/7/09

Las nuevas competencias y conocimientos

Desupes de varias semanas de trabajo intenso que me dejó poco tiempo libre para escribir, estoy de vuelta. Exactamente que me ha tenido tan ocupado tendrá que esperar a otro post, ya que me queda poco tiempo para contestar la "Gran Pregunta", del mes de Julio. Este mes, Tony Karrer nos invita a identificar...

¿Cuáles son las nuevas competencias y conocimientos para los profesionales del aprendizaje?

Inicialmente, mi respuesta gravitó hacia las competencias relacionadas con el medio tecnológico, pero pronto me encontré agregando aspectos colaborativos y de consultoría. Finalmente, logré reducir una larga lista a 5 habilidades y conocimientos que considero esenciales.
  1. HTML básico: Los múltiples recursos que tenemos disponibles online todavía requieren de un poco de creatividad y "talacha" para integrarse de una manera atractiva y transparente, y como el e-learning vive en un navegador, conocimientos básicos de código HTML son esenciales.

  2. Comodidad en la Red Social: Los alumnos, sean de universidades o empresas, viven ahí; imposible entenderlos y relacionarse con ellos si no conocemos el mundo en el que viven.

  3. Capacidad de orientar, no enseñar: El conocimiento es creado y evoluciona con tanta rapidez que es imposible ser un experto. Siempre habrá alguien que sabe más que nosotros, incluso entre nuestros alumnos, por lo tanto el rol de instructor debe desaparecer para dar lugar al rol de guía o facilitador (Clark Quinn también menciona esta nueva realidad).

  4. Herramientas Web 2.0: Hay tantos recursos disponibles online que sería una estupidez no aprovecharlos.

  5. Conocimientos del negocio: Si hay algo que no ha cambiado en los últimos 100 años de desarrollo es que todo lo que hacemos está bajo constante aceleración. La capacitación no está exenta - las personas deben aprender más cosas más rápido, para lograr resultados más ambiciosos y medirlos con mayor exactitud. Si no podemos rápidamente entender que motiva e impulsa el negocio de nuestros alumnos/clientes, no podremos dar una respuesta adecuada (ver también la respuesta de Jay Cross).
Finalmente, hay un tema comentado por muchos que no puedo dejar de mencionar. Aunque es más una actitud que una habilidad o competencia, la capacidad de compartir es fundamental en el mundo de hoy. El conocimiento crece en la medida que podamos validar nuestras experiencias y construir sobre las experiencias de los demás. Esto solo puede suceder cuando estamos convencidos que, lejos de perderlo, al compartir nuestro conocimiento multiplicamos su valor.

29/6/09

Expertos en e-learning online

Hace como un mes comenté de un directorio de profesionales de e-learning en Twitter, compilado por Jane Hart. Ahora la incansable Jane ha ampliado y mejorado su directorio, bautizado Connexions, el cual ahora inlcuye a más de 1,100 profesionales del campo de la tecnología educativa. El directorio ahora incluye links a blogs, páginas web y redes sociales, además de Twitter.

¿Qué esperan para sumarse?

El futuro del aprendizaje en línea

En 1998 Stephen Downes escribió sobre su visión del futuro del e-learning y diez años después, en el 2008, editó y actualizó su artículo (disponible aquí). Ahora, cortesía de Diego Leal, tenemos el artículo traducido al español - gracias Diego! Y para el que le interese compara la versión Colombiana con la versión Española, también está la traducción de El Camarote.

23/6/09

El fin del diseño instruccional?

Cathy Moore tiene una perspectiva única con respecto al e-learning - su enfoque sobre lo práctico y lo concreto es refrescante y realmente útil. Hoy comentó sobre la aparentemente preocupante tendencia a la baja del diseño instruccional. Según estadísticas de Google Trends, del 2004 al 2007 tanto las búsquedas de "e-learning" como las de "instructional design" tendieron a la baja, pero a partir del 2008 el interés por el e-learning ha aumentado significativamente, mientras que las búsquedas relacionadas al diseño instruccional han seguido la tendencia negativa.


No hay evidencia que exista una correlación entre las dos variables, pero como dice Cathy, si es una señal de alerta sobre la transformación del modelo ADDIE cuando la prioridad es la velocidad:

  1. Análisis: “El cliente quiere un curso, por lo tanto el cliente necesita un curso.”

  2. Diseño: “Usemos la plantilla que usamos para el curso xxxxx, con un fondo azul.”

  3. Desarrollo: “Mejoremos las diapositivas del PowerPoint del cliente, y agreguemos un juego de trivia.”

  4. Implementación: “Subámoslo al LMS.”

  5. Evaluación: “¿Se verificó que cada participante haya recorrido todas las pantallas del curso?”

Tal vez sea un poco exagerado, pero creo que todos hemos visto esto más de una vez...

El beneficio del "rapid e-learning" no está en recortar las etapas de análisis y diseño instruccional, sino en minimizar y agilizar el proceso reiterativo de diseño-desarrollo-prueba. Debemos recordar que invertir tiempo en identificar las necesidades del cliente y eliminar lo superfluo es la mejor forma de evitar desarrollos excesivamente largos, costosos - y mayormente inútiles.

11/6/09

¿Cuanto cuesta un LMS?

Para los que se quejan del costo de comprar y operar un LMS, les paso los precios (todos en US$) para el 2009 compilados por Brandon Hall en base a 92 proveedores de sistemas comerciales.





Instalación en servidores propios, licencia anual:


MínimoMáximo
500 usuarios $499 $111,630
10,000 usuarios $1,099 $900,000
25,000 usuarios $1,299 $2,250,000
100,000 usuarios $1,299 $9,000,000


Instalación en servidores propios, licencia por 3 años:


Mínimo Máximo
500 usuarios $8,700 $149,430
10,000 usuarios $12,980 $1,494,000
25,000 usuarios $12,980 $3,735,000
100,000 usuarios $12,980 $14,940,000


Solución hosteada (SaaS), licencia anual:


Mínimo Máximo
500 usuarios $5,000 $147,000
10,000 usuarios $11,190 $480,000
25,000 usuarios $11,190 $1,200,000
100,000 usuarios $11,190 $4,800,000


Solución hosteada (SaaS), licencia por 3 años:


Mínimo Máximo
500 usuarios $9,000 $387,000
10,000 usuarios $16,580 $1,440,000
25,000 usuarios $16,580 $3,600,000
100,000 usuarios $16,580 $14,400,000


Precio promedio, instalación en servidores propios:


Licencia anual Licencia y contrato de servicio por 3 años
500 usuarios $31,221
($62.44 por usuario por año)
$48,230
($32.15 por usuario por año)
10,000 usuarios $155,599
($15.56 por usuario por año)
$260,568
($8.68 por usuario por año)
25,000 usuarios $286,768
($11.47 por usuario por año)
$486,076
($6.48 por usuario por año)
100,000 usuarios $738,192
($7.38 por usuario por año)
$1,204,941
($4.01 por usuario por año)


Precio promedio, solución hosteada (SaaS) por el proveedor:


Licencia anual Licencia y contrato de servicio por 3 años
500 usuarios $31,136
($62.27 por usuario por año)
$68,977
($45.98 por usuario por año)
10,000 usuarios $129,286
($12.93 por usuario por año)
$314,444
($10.48 por usuario por año)
25,000 usuarios $232,898
($9.31 por usuario por año)
$568,201
($7.58 por usuario por año)
100,000 learners $570,625
($5.70 por usuario por año)
$1,288,053
($4.29 por usuario por año)
Nota: Los costos por 3 años incluyen licencias, mantenimiento y hosteo

10/6/09

Un típico día en la vida de...

Ya estamos en Junio, y llegó la hora de una nueva "Gran Pregunta", cortesía de ASTD. En esta ocasión, volvemos al terreno personal.

¿Cómo es un típico día en tu vida?

En realidad, tomo la pregunta como una reflexión sobre que actividades ocupan mi tiempo:
  • ¿Estoy dedicando el tiempo a actividades que apoyan mis objetivos profesionales y personales?
  • ¿Existe un balance entre mi vida personal y mi trabajo?
  • ¿Cuanto tiempo se me va en actividades sin sentido?
  • ¿Dejo espacio para a veces no hacer nada?
En lo profesional, mi ritmo de actividad está sujeto a las exigencias de mi trabajo formal. Dado que mis responsabilidades abarcan un amplio espectro, incluyendo marketing y comunicación corporativa, marca de empleo, e-learning y traducciones varias, mis dias tienden a ser notoriamente variados. Ahora, si agrupo todas estas actividades bajo la etiqueta "trabajo", el panorama se simplifica. Intento dedicar ratitos de 10 a 15 minutos a lo largo del día (especialmente al iniciar la jornada o poco antes de salir hacia casa) a leer los múltiples blogs que sigo - más de 50 - y hacer algunos comentarios. Y a última hora del día intento dedicar un tiempo al blog. Finalmente, cuando tengo algún proyecto independiente generalmente dedico algunas noches y algunas horas los fines de semana.

En lo familiar y personal, a veces siento que el poco tiempo que queda es insuficiente. Por otro lado, estoy convencido que la calidad del tiempo es mucho más importante que la cantidad, así que el tiempo que dedico a la familia lo trato de vivir intensamente. Y en cuanto a no hacer nada, es más difícil de lo que parece! Hay muchas oportunidades para no hacer nada, pero siempre está la tentación de leer un post nuevo, ver las noticias en la televisión, jugar algún juego de video, etc.

En cuanto a las preguntas que planteo arriba, las conclusiones a las cual llegué no son completamente satisfactorias, pero tampoco son terribles. Sin entrar en detalles, creo que soy productivo en el uso mi tiempo, aunque he identificado un par de áreas donde tengo que mejorar.

¿Y ustedes?

9/6/09

Google Wave: El futuro del e-learning?

Todos vienen hablando de Google Wave últimamente. Para los que hayan estado viviendo en una cueva desde el 29 de Mayo, estoy hablando de la propuesta de Google para reinventar el e-mail. Pueden conocer todos los detalles aquí, y si les interesa una mirada en profundidad, también está este video en YouTube (es curioso como se ha generado tanto ruido en torno a una tecnología que todavía no está disponible, pero bueno, así es esto de la Web 2.0...)

En breve, Google Wave promete seis funcionalidades que conjuntamente justifican el entusiasmo generado:
  1. Funcionalidad estilo Wiki - la cadena de mensajes, tanto propios como de los demás participantes, puede ser editada en cualquier momento.

  2. Extensiones - se pueden integrar extensiones y aplicativos (robots y gadgets) desarrollados por terceros.

  3. Envíos de archivos - compartir un archivo es tan sencillo como arrastrarlo del escritorio.

  4. Embedding - las conversaciones ("waves") puede ser integradas a cualquier página Web.

  5. Playback - la secuencia de mensajes y acciones puede ser reproducida en cualquier momento.

  6. Open source - como cualquier aplicativo de código abierto, puede ser instalado en un servidor propio y completamente personalizado.
En lo que compete al e-learning y a la formación, no hay duda que el potencial es enorme. La posibilidad de integrar, en tiempo real, mensajes de e-mail, sesiones de mensajería instantánea, archivos, multimedia y aplicativos en una misma conversación nos acerca a ese mítico objetivo que es la captura de conocimiento organizacional. La naturaleza fundamentalmente abierta de la plataforma me hace imaginar escenarios donde la construcción de conocimiento trasciende al individuo. La funcionalidad Wiki permite que todos modifiquen o actualicen una conversación, sean los autores originales o participantes recientes. La posibilidad de reproducir toda la conversación facilita la integración de nuevos actores, y el hecho de que la información sea administrada de un servidor central elimina los silos generados en computadoras individuales. ¿Se pueden imaginar las posibilidades que esto abre en el campo de las simulaciones?

Y por si las posibilidades de Google Wave no los entusiasman, les dejo este video de Natal, el nuevo sistema de interacción humana desarrollado por Microsoft...

5/6/09

Feliz cumpleaños, Tetris!!!


Cortesía de un sutil recordatorio de Google, les cuento que el juego preferido de todos los mayores de 30 años nació el 6 de Junio de 1984 - hace 25 años!

1/6/09

Sclipo, ahora con reuniones virtuales

Hace poco comenté sobre Sclipo, la Red de Formación Social. Bueno, aparentemente han estado ocupados ya que ahora han complementado su herramienta de clases en vivo vía Web con un entorno para reuniones virtuales. La nueva funcionalidad permite colaborar en grupos vía Web usando una pizarra electrónica, con canales de audio y chat. En una sesión de prueba logré compartir la pizarra y chatear, aunque el delay impidió que funcionara bien el audio - no estoy seguro si esto se debe a una limitante de la plataforma, o a un problema de ancho de banda de mi lado.

Aunque me parece que le falta un poco de pulido, esta nueva funcionalidad sin duda agraga valor a Sclipo. Veremos como siguen los muchachos de Barcelona...

28/5/09

La corporación 2.0: de la planificación binaria al diseño orgánico

La adopción de herramientas y prácticas de la Web 2.0 por parte de las grandes empresas ha sido lenta y, con algunas excepciones, poco imaginativa. En general, las iniciativas han seguido uno de dos patrones: iniciativas aisladas que poco a poco son adoptadas por un porcentaje de la organización, y proyectos corporativos generalmente implementados desde las áreas de tecnología. En el primer caso, las barreras internas de las organizaciones tienden a limitar el alcance de las iniciativas, resultando en un gran número de pequeños proyectos similares pero permanentemente desconectados. Y en el segundo caso, las iniciativas caen bajo una excesiva carga de controles y restricciones que terminan limitando su efectividad.

Paula Thornton escribió un excelente resumen sobre la adopción de prácticas 2.0 en la empresa, claramente enfocando este problema. Paula parte de la premisa que en la mayoría de los casos el foco y el financiamiento de iniciativas 2.0 provienen de las áreas tecnológicas - simplemente porque son casi las únicas áreas que proveen servicios horizontalmente en las organizaciones. Ya que las iniciativas 2.0 apuntan a conectar toda la organización, esta falta de "restricciones verticales" hace a las áreas de tecnología promotores neutrales.

El problema, según Paula, es que una iniciativa 2.0 va en contra de todas las prácticas típicas de IT:

  • No hay reglas ni requerimientos claros (el proyecto 2.0 ideal crece orgánicamente, y sobrevive o muere en base al éxito obtenido en la práctica)

  • El objetivo no es código binario (en lugar de buscar código rígido y replicable, se busca un sistema adaptable al uso que le darán las personas)

  • Los controles son el nudo de la muerte (el 2.0 vive en el mundo gris de la complejidad, donde no hay procesos ideales y siempre hay excepciones)

  • No se trata de un blog o un wiki (el foco está en la arquitectura y su utilización, no en la instalación de una herramienta)
Me pareció muy elegante la "definición" de Paula del 2.0 Corporativo:


Enterprise 2.0 is a mindset, framed by the orders of nature: enabling endless possibilities, organizing simple things in simple ways.


El 2.0 Corporativo es una forma de pensar, enmarcado por el orden de la naturaleza: habilita posibilidades ilimitadas, organizando cosas sencillas de maneras sencillas. Se trata de facilitar un "orden caótico":
  • Minimizando estructuras y optimizando conexiones
  • Aprovechando la energía cinética existente
  • Celebrando el descubrimiento y la corrección de fallas
  • Apoyando el cambio rápido

25/5/09

TED, ahora en más de 40 idiomas

Las conferencias TED son una de mis fuentes preferidas de inspiración/admiración, y felizmente ahora estarán accesibles para muchísimas más personas. Este mes se lanzó el TED Open Translation Project, con el objetivo de ofrecer subtítulos y transcripciones interactivas en más de 60 idiomas. Al día de hoy, hay 362 conferencias subtituladas y más de 700 en proceso de traducción, gracias al trabajo de 350 traductores voluntarios. Si alguien tiene interés en participar en este proyecto, pueden encontrar mayor información aquí.

22/5/09

Expertos en e-learning vía Twitter

¿Estás experimentando con Twitter?

¿Ya tienes una cuenta, pero nadie te sigue y no le encuentras la gracia?

Bueno, una forma de comenzar a adentrarse en el mundo del microblogging es siguiendo a gente que tiene algo interesante que decir - y el mejor lugar que conozco para encontrar a esas personas es el Directorio de Porfesionales del Aprendizaje de Jane Hart. En esa misma página también encontrarán recursos sobre como usar Twitter y links a distintas herramientas.

Y por si preguntan, a mi me pueden seguir en @AAMC pero la verdad es que por ahora la uso muy poco. Ahora, si lo que buscan es silencio...

21/5/09

Wolfram Alpha

Hace ya varias semanas que se viene escuchando cada vez más sobre Wolfram Alpha, el nuevo motor de búsqueda que fue lanzado oficialmente hace 5.702 días (esto es al momento de escribir este post - si les interesa tener este dato actualizado, simplemente háganle la pregunta How old are you?).

El buscador, que en realidad se presenta como un "motor de conocimiento computacional", es la idea de Stephen Wolfram, un científico, inventor, autor y empresario. Su objetivo de largo plazo no carece de ambición - lograr que todo el conocimiento sistemático sea inmediatamente computable y accesible para todos. Buscan acumular y cuidar todo dato objetivo; implementar todo modelo, método y algoritmo conocido; y posibilitar la computación de todo lo que pueda ser computado sobre cualquier cosa.

Dado que no hay mucho más que pueda agregar a lo ya comentado por otros, sigo los pasos de Jane Hart y les paso algunos links a notas comparando Wolfram Alpha con Google:
También les agrego Wolfram Alpha ya se encuentra disponible, del diario Argentino La Nación.

18/5/09

Perfil del típico estudiante universitario

En el contexto de su post acerca del reto de capacitar a la Generación PlayStation, Michael Hanley comentó sobre un estudio publicado en el 2008, Connecting to the Net.Generation: What Higher Education Professionals Need to Know About Today's Students. En el estudio, Reynol Junco y Jeanna Mastrodicasa presentaron los resultados de una encuesta a 7,705 alumnos universitarios en Estados Unidos:
  • 97% tienen una computadora
  • 97% han bajado música y otros tipos de multimedia usando programas "peer-to-peer"
  • 94% tienen un celular
  • 76% usan mensajería instantánea y participan en redes sociales
  • 75% tienen una cuenta en Facebook
  • 60% tienen algún tipo de aparato de audio o video portátil
  • 49% regularmente bajan música y otros tipos de multimedia usando programas "peer-to-peer"
  • 34% usan sitios web como su fuente primaria de noticias
  • 28% escriben un blog y 44% leen blogs
  • 15% de los usuarios de mensajería instantánea están conectados 24 horas al día, 7 días a la semana
¿Qué tanto aplican estos datos a los estudiantes universitarios en América Latina?

16/5/09

La red social y su impacto sobre las organizaciones

Para el mes de Mayo la "Gran Pregunta" de ASTD se enfoca en las redes sociales y sus efectos sobre las organizaciones:

¿Cómo impacta/impactará la Grid Social sobre el Capital Humano y las Organizaciones?

Como yo lo entiendo, la respuesta a esta pregunta pasa por determinar si las personas y las organizaciones que tienen mejor manejo de las herramientas y entornos de la Web 2.0 funcionan mejor - logran mejores resultados, son más productivas, están mejor informadas, etc. Sin duda es difícil evaluar esto, e incluso todavía se están definiendo qué métricas son las más apropiadas para ello. Hace tiempo escribí sobre la organización 2.0 en el mediano plazo, coincidiendo con Mike Gotta que el foco debería de cambiar de la "implementación" hacia la "adopción" de herramientas sociales, y creo que el punto sigue siendo válido. Hasta que no veamos una mayor participación por parte de las organizaciones en la Grid Social, definida como el conjunto total de redes y comunidades virtuales, será difícil (y prematuro) sacar conclusiones sobre su impacto en el largo plazo.

Ahora, mi visión muy personal es que una mayor participación en la Grid Social solo puede mejorar el desempeño y los resultados, siempre y cuando dicha participación tenga objetivos claros (¿qué estoy haciendo aquí, y adónde quiero ir?) y un buen plan de acción.

13/5/09

Un aporte de creatividad

Hay muchas similitudes entre el negocio de la publicidad y el del e-learning. Ambos están enfocados en transmitir un mensaje y generar un determinado efecto. Ambos se apoyan en historias y emociones para generar interés y motivación. Y ambos enfrentan un proceso de producción complejo, que incluye el desarrollo de un guión y mucha negociación con el cliente. Por estas razones, me pareció más que apropiado compartir el siguiente video. Para verlo, hagan clic sobre la foto y se abrirá una nueva ventana (cortesía de Creativos en red).

El video fue hecho en Argentina así que sepan disculpar el excesivamente "colorido" lenguaje (por si acaso, les dejo un link al diccionario del lunfardo, o pueden consultar en Wikipedia).

11/5/09

Conversión de cursos para Moodle

La gente de Packt Publishing tuvo la gentileza de enviarme el libro Conversión de Cursos para Moodle - Guía para Principiantes. Escrito por Ian Wild, el libro es una excelente fuente de consejos prácticos sobre como transformar los materiales de un curso presencial en un buen curso online. El libro (disponible solo en inglés) describe de una manera ágil los pasos a seguir para estructurar un aula, agregar documentos, incorporar audio, video y mejoras gráficas, administrar la producción de los alumnos y promover la comunicación.

El libro está dirigido a docentes con con poca/ninguna experiencia usando Moodle, pero con ganas de aprender a usar la plataforma de manera rápida, fácil y efectiva (los usuarios experimentados encontrarán que la información es muy básica, pero aún así podrían encontrar algo nuevo). Las explicaciones están siempre acompañadas por ejemplos reales de uno de los cursos de Ian, generosamente salpicadas con imáges y capturas de pantalla.

Cada vez hay más organizaciones que están utilizando Moodle como LMS, ya sea para dictar cursos de e-learning o como apoyo a una estrategia blended. Desafortunadamente, muchos docentes no cuentan con la experiencia o el soporte para realmente sacarle jugo a esta herramienta tan poderosa. Este libro puede ayudar a reducir la curva de aprendizaje y ayudar a los docentes a aprovechar la capacidad y flexibilidad del LMS.

Para que tengan una mejor idea del estilo y contenido del libro, les dejo un link donde pueden leer el Capítulo 5. Sin duda, una guía práctica infaltable para quien se inicia en el mundo de Moodle!

Índice de Contenidos
  • Capítulo 1: Going electric
    Historia e información básica sobre Moodle y su navegación

  • Capítulo 2: Set Up Your Courses
    Como configurar y estructurar un curso nuevo

  • Capítulo 3: Add Documents and Handouts
    Como subir y organizar documentos en Moodle

  • Capítulo 4: Sound and Vision—Including Multimedia Content
    Continuación del Capítulo 3, enfocado en archivos de multimedia

  • Capítulo 5: Moodle Makeover
    Como mejorar el diseño del curso usando HTML y agregando imágenes

  • Capítulo 6: Managing Student Work
    Como administrar la producción de los alumnos, incluyendo calificar actividades y enviar documentos

  • Capítulo 7: Communicating Online
    Como utilizar las herramientas de comunicación de Moodle para mantener contacto con los alumnos

  • Capítulo 8: Enhancing Your Teaching
    Como crear evaluaciones, organizar actividades colaborativas y generar glosarios usando Moodle

  • Capítulo 9: Putting It All together
    Como integrar todo lo aprendido para apoyar una estrategia de blended learning, trabajar en grupos y monitorear la actividad de los alumnos

7/5/09

Sclipo: La red de formación social

Las tres actividades fundamentales de cualquier comunidad educativa son aprender, enseñar y socializar - los mismos ejes sobre los cuales se construye una de las más simpáticas redes sociales que he visto. Desde Barcelona nos llega Sclipo, una especie de fusión entre YouTube, Facebook y Moodle, donde el eje comunitario es el contenido de aprendizaje (principalmente videos, pero acepta todo tipo de contenidos).

Resumidamente, la plataforma nos ofrece la siguiente funcionalidad (aquí podrán ver la funcionalidad completa, junto con los beneficios del servicio premium):
  1. Academia y Perfil: Cada miembro cuenta con una Academia y un Perfil. La Academia es el espacio donde un miembro enseña usando aplicativos educativos como Cursos o Clases en Vivo vía Web. El Perfil, que está conectado a Facebook, sirve para socializar con otras personas con intereses educativos comunes.

  2. Cursos: Este aplicativo permite a los miembros de la red crear y publicar cursos online en Sclipo, ya sean sincrónicos o asincrónicos.

  3. Biblioteca: La biblioteca es una herramienta para almacenar, administrar y compartir contenidos educativos en cualquier formato - videos, documentos, presentaciones, hojas de cálculo, etc.

  4. Clases en Vivo vía Web: Permite dar clases a hasta 100 alumnos en forma sincrónica por medio de una webcam, una pizarra electrónica y un presentador de documentos. Los alumnos pueden participar activamente por medio de audio, video y chat, y los profesores pueden presentar cualquier documento de su biblioteca. No se requiere descargar ni instalar ningún tipo de software o plug-in adicional.

  5. Pagos: Los profesores pueden cobrar por sus cursos y clases vía Web, y los pagos se pueden realizar directamente por medio de PayPal (servicio premium).

  6. Facebook Connect: Permite conectarse a nuestro perfil fácilmente y publicar nuestras actividades (publicar un curso, por ejemplo) en Facebook.
Ya se viene hablando de la integración del LMS con la Web 2.0, y la mayoría de los proveedores de e-learning están incorporando herramientas de colaboración a sus LMS (unos pocos, como Mzinga, lo encaran al revés - integrando funcionalidades de un LMS a una plataforma social). Al mismo tiempo las redes sociales se siguen multiplicando, y muchísimas están dedicadas a la educación y a compartir conocimiento. Todo esto nos indica la importancia que se le está dando al aprendizaje social.

Sclipo es sin duda una muy interesante opción para poder compartir (y hasta monetizar) nuestro conocimiento y el de nuestros contactos de manera muy fácil y rápida. Tiene un diseño agradable y muy intuitivo, herramientas sencillas pero poderosas, y un claro foco educativo. Y además, podemos aprender sobre temas tan diversos como Cocina Tradicional Española, Matemática Financiera Básica y CSS y Javascript.

29/4/09

Por eso estamos como estamos

La semana pasada leí dos posts de Clive Shepherd que me pusieron a pensar sobre porqué las áreas de capacitación de las organizaciones serán tan resistentes a adoptar nuevos métodos y tecnologías, cuando ellos son los que más se beneficiarían. Este tipo de cosas me confirman que los avances en capacitación y colaboración, sea en el uso de nuevas tecnologías o en la aplicación de nuevos enfoques metodológicos, suceden a pesar de los esfuerzos de muchas áreas de recursos humanos.

La primera nota es acerca de un estudio publicado en Marzo por la empresa de capacitación Cegos. El estudio incluyó a 2,355 empleados y 485 profesionales de RRHH provenientes de empresas de más de 500 empleados en el Reino Unido, Francia, Alemania y España. Entre otros datos, el estudio encontró que el 44% de los empleados quisiera que se usaran más herramientas colaborativas (foros, wikis, blogs) para la capacitación, mientras que solo el 32% de los profesionales de RRHH sentía lo mismo.

En el segundo post, Clive comenta sobre como definir el contexto más apropiado para brindar una capacitación. Los tres contextos generales que tenemos para elegir son estudio independiente (e-learning), capacitación uno-a-uno (clases individuales) y capacitación grupal (talleres). En un taller que realizó para una gran empresa de servicios financieros, Clive cuenta que un participante explicó la metodología de su organización para resolver este problema:


Alta dirección = coaching personalizado

Gerencia media = capacitación presencial

Todos los demás = e-learning autónomo

27/4/09

Y crece la brecha digital...

Ayer el New York Times publicó una nota que seguramente causará polémica (por ejemplo, aquí y aquí). Aparentemente, el crecimiento explosivo de empresas como Facebook y YouTube en el mundo trae consigo grandes complicaciones financieras. El problema central está en que los usuarios internacionales, particularmente en países menos desarrollados, son mucho menos rentables que los usuarios en Estados Unidos o Europa occidental. Resultado: las grandes empresas Web 2.0 siguen perdiendo dinero, y ahora hay quienes proponen limitar o bloquear el acceso a usuarios de países menos desarrollados. Por ejemplo, desde el año pasado que el sitio de videos Veoh bloquea a usuarios de América Latina, África, Asia y Europa Oriental.

La lógica es indiscutible, ya que si mi servicio no es rentable en determinado mercado, sin duda dejaré de vender en ese mercado - ahorrando los costos comerciales y de infraestructura relacionados. El problema, obviamente, está en la concepción de la Web como una comunidad global. Claro está, esta visión nunca ha sido precisamente cierta (China, Cuba y Arabia Saudita, por ejemplo, prefieren limitar el acceso de sus ciudadanos a Internet), pero hasta ahora los límites han sido impuestos por gobiernos intentando parar el flujo de información. Ahora, los límites los están poniendo las mismas empresas que promueven el libre acceso a la Web.

En algunos casos, como el de Veoh, los límites son absolutos. En otros, las soluciones son un poco más creativas. YouTube está promoviendo el desarrollo de portales locales en países como la India, Brasil y Polonia, mientras que MySpace está probando una versión "light" para países con menos ancho de banda. De cualquier manera, el resultado es una Web de primer mundo y otra Web para el mundo sub-desarrollado. Dado que los gobiernos no han mostrado demasiada efectividad en acortar la brecha digital existente, ¿cómo podremos evitar quedar relegados a la Web clase turista, mientras que los países desarrollados navegan la Web clase premier?

24/4/09

12 consejos para mejorar cualquier presentación

Después de casi dos semanas, por fin pude sentarme a escribir de nuevo! Fueron varios días de trabajo intenso, casi todo relacionado con el tema de este post - mejorando una serie de presentaciones en PowerPoint para el evento interno más importante de la empresa donde trabajo (aparentemente los resultados fueron suficientemente buenos como para que me pidieran organizar un curso sobre como armar presentaciones).


Creo que los 2 elementos claves que se deben tomar en cuenta durante el proceso de creación de una presentación son el lenguaje y el diseño - asumo que el mensaje de la presentación ya está definido (y cabe aclarar que cuando digo "presentación", estoy hablando de las diapositivas - no del evento en sí o del discurso).

El lenguaje es sin duda lo más importante de cualquier presentación. Si el mensaje es transmitido en forma clara y concisa, la presentación será efectiva aun cuando el diseño sea mediocre. El lenguaje está compuesto de texto, imágenes y gráficos (hay presentaciones excelentes que casi no usan texto), y la clave reside en que TODOS los elementos apoyen el mensaje a transmitir.

Por otro lado, podemos armar una muy buena presentación que cumpla con el objetivo de comunicación, pero si queremos que sea clara, poderosa y memorable, debemos pensar en el diseño. Nos sirve de poco que el diseño de la presentación sea confuso o que el texto sea ilegible.

En base a estos 2 elementos, les ofrezco mis 12 consejos para mejorar cualquier presentación (o cualquier material de presentación en pantalla, incluyendo contenidos de e-learning):


Consejo 1: No escriba lo mismo que va a decir
No hay nada mas molesto en una presentación que escuchar exactamente lo mismo que acabamos de leer. Las personas leemos mucho más rápido de lo que hablamos, resultando en que el público lea todo el texto en la pantalla mucho antes de que el orador termine de leerlo. Si el texto está en la pantalla, dejemos que la gente lo lea; si vamos a a hablar, digamos algo que amplíe o agregue valor a lo que está escrito.

Consejo 2: Sea breve
Recordemos que una presentación siempre va acompañada de un componente oral (a diferencia de un documento, una propuesta o un folleto institucional). Por lo tanto, usemos frases cortas y verbos activos que motiven a nuestro público y generen una reacción emocional. Evitemos agregar detalles innecesarios, adjetivos y oraciones largas - no estamos escribiendo literatura! El color y los calificativos los podremos agregar oralmente (si toda la información está en pantalla... ¿para qué nos necesitan a nosotros?). Podrán encontrar más sobre este tema aquí.

Consejo 3: No use más de un sub-nivel de texto
Cuando en una diapositiva tenemos más de un sub-nivel de texto, les aseguro que sucede una de dos cosas: el texto es demasiado detallado (hay que editar agresivamente), o el concepto es demasiado complicado para mostrarlo todo junto (hay que subdividirlo en dos o más diapositivas).

Consejo 4: Use tipografías de por lo menos 24 puntos
Cualquier texto de menos de 24 puntos corre el riesgo de ser ilegible. Puede ser que en un auditorio pequeño, donde el público está cerca de la pantalla y la calidad de la proyección es óptima, podamos usar tipografías más pequeñas, pero yo no me arriesgaría. Además, si la razón para usar texto más pequeño es para que entre todo dentro de la diapositiva, nuestro problema es otro (vea el Consejo 2).

Consejo 5: No escriba todo en mayúsculas o minúsculas
Para maximizar la legibilidad del texto debemos escribirlo usando mayúsculas y minúsculas. Lo más recomendable es escribir la primera letra de cada línea en mayúscula, con el resto en minúscula (salvo por palabras que habitualmente se escriben con mayúscula). Para los títulos, lo mejor es poner en mayúscula la primera letra de cada palabra.

Consejo 6: Si muestra datos, use gráficos simples
Mostrar datos es un excelente recurso para cualquier presentación, pero si no están bien diseñados pueden generar confusión. Los gráficos de barras, líneas de tendencia y gráficos circulares transmiten información de forma clara y directa, siempre y cuando sean sencillos. Limitemos la información a una sola variable, y usemos pocos colores (pero muy vivos). Evitemos agregar etiquetas, a menos que sean esenciales para transmitir el mensaje. En el caso de tablas de datos, es recomendable no mostrar más de 4 o 5 filas/columnas.

Consejo 7: Contraste el texto con el fondo
El contraste entre el texto y el fondo es crucial para asegurar la legibilidad de nuestra presentación. Lo mejor es elegir textos oscuros sobre fondos claros, aunque también son efectivos los textos claros sobre fondos oscuros. Evitemos usar combinaciones de colores no convencionales, ya que pueden ser difíciles/molestas para leer, y para muchas personas pueden ser completamente ilegibles.

Consejo 8: Mantenga las animaciones al mínimo
Puedo entender la tentación de agregar toda la variedad de animaciones y efectos especiales que PowerPoint nos ofrece (especialmente la versión 2007), pero créanme - al final de la presentación, nadie en el público va decir "¡Qué genio! Logró usar todas las animaciones de PowerPoint en solo 8 diapositivas... ¡Lo voy a contratar!" Es más probable que después de la tercera pantalla donde el texto desaparece - letra por letra - en un remolino interminable, muchos estén más interesados en jugar Tetris en el celular que en lo que está diciendo.

Consejo 9: Use color y transparencia para dirigir la atención
El uso de colores contrastantes y transparencias son técnicas muy efectivas - y poco usadas - para dirigir la atención del público. Destacar sutilmente un objeto agregando transparencia a los demás es un efecto sencillo y muy elegante; y para llamar la atención en forma más directa, nunca falla usar texto invertido - texto claro sobre un fondo oscuro.

Consejo 10: Use fotos en lugar de clip-art
Es fácil apoyar nuestro mensaje con el arte prediseñado incluido con PowerPoint, excepto que nuestro público seguramente ya lo vio cientos de veces y eso le resta efectividad. Además, una buena imagen siempre será más poderosa que cualquier gráfico, por el contenido emocional que puede transmitir. Y habiendo millones de fotos gratuitas (Microsoft Office Online, SCX, Flickr) en Internet, no hay excusa para no usarlas.

Consejo 11: Si va usar clip-art, personalízelo
Pocas personas saben que es posible desagrupar y editar muchas de las imágenes prediseñadas disponibles en PowerPoint. Con esta técnica, podemos recomponer imágenes, modificar colores, agregar o quitar elementos, y muchas cosas más. Tom Kuhlmann tiene un excelente post donde podrán aprender como hacer esto.

Consejo 12: Use colores, tipografías y efectos consistentemente
Finalmente, y como resumen de los consejos anteriores, es muy importante mantener la consistencia en nuestras presentaciones. Cambiar el colorido o el tipo de letra cada dos por tres solo sirve para distraer al público de nuestro mensaje, al igual que usar distintas transiciones para cada diapositiva.

14/4/09

Como optimizar su perfil social

Hoy ya no es novedad que el mejor lugar para buscar empleo, o para contratar a alguien, es Internet - las redes sociales se han vuelto herramientas muy eficientes cuando se trata de encontrar al candidato perfecto, o para asegurarnos que un potencial empleador sabe todo lo que queremos que sepa de nosotros (ojo con lo que incluimos en nuestro perfil - las fotos de la despedida de soltero probablemente no sean las más apropiadas...). Cuando antes el problema era encontrar perfiles que cumplieran con todos los requisitos de un puesto, ahora una simple búsqueda en LinkedIn resulta en cientos de candidatos perfectos.


Para aquellos que están activamente buscando un nuevo empleo, o simplemente quieren tener el mejor curriculum 2.0 posible, Boris Epstein escribe sobre como su empresa evalúa candidatos en base a perfiles sociales. Para cada servicio, Epstein elegiría el candidato que:

LinkedIn:
  1. Tiene recomendaciones genuinas de sus pares, supervisores y colegas
  2. Tiene el perfil más completo
  3. Es miembro de más grupos relacionados con su industria o expertise
  4. Tiene una foto
  5. Menciona sus intereses, pasatiempos y otra información relacionada con su vida fuera del trabajo
  6. Menciona su participación en proyectos no remunerados en su industria (open-source, proyectos comunitarios, voluntariados, conferencias)
  7. Actualiza su estátus con más frecuencia
  8. Hace más preguntas y responde con mayor frecuencia
  9. Tiene más vínculos a su empleador, su blog y otros proyectos de interés
  10. Tiene la red más amplia
Blog personal:
  1. Tiene cosas interesantes que decir sobre su profesión o industria
  2. Muestra algo sobre su vida fuera del trabajo – familia, amigos, pasatiempos, etc.
  3. No habla mal de su empleador actual o de empleadores anteriores
  4. Ofrece vínculos a sus otros perfiles sociales
  5. Incluye un vínculo a un CV actualizado
  6. Postea con regularidad
  7. Evita temas controversiales – discusión muy limitada sobre sexo, política, religión, etc.
  8. Es más genuino y honesto
  9. Tiene una lista de vínculos ("blogroll") a otros blogs interesantes
Facebook
  1. Respeta las coincidencias entre su vida personal y profesional
  2. Actualiza con frecuencia
  3. Postea fotografías de amigos y familiares, pero se asegura que sean "para todo público"
  4. Evita temas controversiales – no toma posturas extremas sobre sexo, política, religión u otros temas que podrían preocupar a un potencial empleador
  5. Es miembro de grupos relevantes a su profesión
Twitter
  1. Postea con frecuencia (entre 2 y 10 veces por día es considerado razonable)
  2. Tiene un buen ratio de seguidores/seguidos
  3. Tiene la red más amplia
  4. Mantiene un buen balance entre tweets personales y profesionales
  5. No solo actualiza, también responde a otros y en general demuestra que "entiende" de lo que se trata Twitter
Google
  1. No lleva a información controversial (un arresto, por ejemplo)
  2. Lleva a discusiones y comentarios relacionados a la profesión en otros sitios sociales
  3. Lleva a su blog o página Web personal, o a sus perfiles sociales
  4. No resulta en "ningún resultado"

Finalmente, sus recomendaciones:
  • Comience de inmediato!
  • Genere perfiles completos en LinkedIn, Facebook y Twitter.
  • Olvídese de intentar mantener su vida personal separada de su vida profesional.
  • Aproveche los medios sociales al máximo.
  • No se detenga nunca.

12/4/09

La visión de Microsoft para el 2019 (versión completa)

Esto ya dio varias vueltas por Internet, pero no deja de ser una visión prometedora del futuro, aunque tal vez un poquito optimista...

7/4/09

El e-learning no es una herramienta para bajar costos

Para visionarios del e-learning, hay pocos como Jay Cross. Hace algunas semanas comentó sobre la ola de optimismo que invade la industria, viendo que muchas empresas renuevan su entusiasmo por el e-learning como una forma de bajar costos. Hoy, al igual que hace 10 años, Jay mantiene que el valor del e-learning no está en bajar costos. Ya vimos como un modelo entero de negocios se vino abajo cuando las empresas descubrieron que las personas no querían pasar horas frente a una pantalla recorriendo contenidos que tal vez nunca necesitarían (y que seguramente no podrían recordar si es que la necesidad apareciera). Para que la educación a distancia funcione (es decir, que los resultados del aprendizaje sean iguales o mejores que los de la capacitación presencial) no basta con tirar contenidos en la pantalla. Hay que apoyar el aprendizaje con guias, tutores, mesas de ayuda, etc., y eso cuesta.

Hoy la situación no es la misma que a fines de los '90, particularmente por los cambios en tecnología y conectividad que estamos viviendo. Esto nos permite encontrar alternativas a las respuestas simplistas que sabemos no funcionaron. Jay marca un importante distinción entre el modelo pasivo "Push Learning" y el activo "Pull Learning". En el primero el foco está puesto en la planificación y distribución centralizada del conocimiento, concepto fundamental en la creación de bibliotecas enormes de cursos que nadie usaba. El segundo, en cambio, responde a la necesidad específica de capacitación de cada persona, habilitando mecanismos de comunicación, colaboración y descubrimiento que llevan al aprendizaje a demanda.

Adobe Acrobat.com

Hoy dediqué un rato a jugar con la nueva oferta de servicios online de Adobe, Acrobat.com. La suite de aplicaciones permite almacenar archivos online, compartirlos con otros usuarios y convertir documentos a PDF, pero las estrellas son Adobe Buzzword y Adobe ConnectNow.

Adobe Buzzword es un editor de textos online basado en flash que permite crear documentos de texto en forma colaborativa. Las herramientas de edición son simples pero muy efectivas, se pueden agregar imágenes, y los documentos resultantes pueden ser guardados online (con una URL única y permanente) o bien bajados al disco de la PC (en diversos formatos). Lo mejor son las herramientas de colaboración y versionado. Podemos invitar a un número ilimitado de colaboradores a trabajar en tiempo real sobre el mismo documento, con indicadores de quien está editando. Podemos definir distintos roles para cada persona, ya sea autor, editor o lector. El editor está limitado a agregar etiquetas con correcciones o comentarios, pero sin modificar ninguna de las versiones del documento. En cuanto a versionado, podemos en cualquier momento volver a alguna de las versiones anteriores que el programa va guardando automaticamente.

Adobe ConnectNow es una plataforma de conferencias Web muy pulida, de rápida respuesta. Incluye funcionalidades de video y audioconferencia, compartir y transferir archivos, trabajar sobre una pizarra electrónica y compartir escritorios - cualquiera de los participantes puede cederle el control de su escritorio a otro. Podemos invitar hasta dos personas más (límite de la versión gratuita) a la sesión, y el acceso es por medio de una URL permanente y personalizada.

Sin duda hay muchas alternativas a estos servicios, pero pocos tienen el nivel de integración, la facilidad de uso y el atractivo visual de Acrobat.com.

¿Les mencioné que todo esto es gratis?

6/4/09

Y el ganador es... Skype!!!

Hace algunos días Bernard Lunn del ReadWriteWeb publicó un muy buen argumento sobre porqué Skype merece mucho más reconocimiento como una historia de éxito en la época 2.0. La gente solo tiende a recordar que la empresa fue adquirida por eBay a un precio excesivamente alto, olvidando que Skype:
  1. Facturó US$500 millones en el 2008, algo poco común en la época 2.0
  2. Esta ganando dinero, con márgenes de entre 10% y 20%
  3. Está creciendo a tasas de entre 30% y 40%, en plena crisis
  4. Usa tecnología disruptiva, ofreciendo un servicio rentable a un precio mucho más bajo que la competencia (y al estar basado en tecnología P2P, entre más usuarios se sumen mejor es la calidad el servicio)
  5. Crece en base al marketing viral, ya que todos queremos que nuestros contactos lo usen para poder hablar gratis
  6. Compite contra empresas vulnerables (¿qué tan leales son a su empresa de telefonía?) por un mercado ENORME - el mercado de telecomunicaciones global está valuado en US$2 billones ($2,000,000,000,000!!!)
  7. Ya compite en el mercado de telefonía celular (y está disponible para el iPhone)
  8. Ofrece beneficios que cualquiera puede entender, no solo los avanzados de la tecnología
  9. Crea usuarios leales, ya que cambiar implica migrar contactos, aprender como usar una nueva herramienta y arreglarse sin las herramientas externas a las cuales nos hemos acostumbrado
  10. Tiene potencial para cotizar en bolsa (y el autor predice que eBay venderá la empresa en una OPV tan pronto haya señales de recuperación en la economía)

Primera plataforma de e-learning con lenguage SMS

Hace algunas semanas vi en la revista Learning Review la noticia que la plataforma de e-learning e-ducativa habría agregado la opción del lenguaje "Español SMS", sumándose a las ya existentes opciones Español Tú, Español Vos y Español Usted. No me voy a meter en el debate sobre si este "nuevo lenguaje" es válido o valioso, pero si creo que responde más a una estrategia de marketing, un "gimmick" comercial, que a una necesidad de los alumnos. Según entiendo, la opción solo afecta las herramientas y menús de la plataforma, dejando el contenido en su "lenguaje original". Si fuese tan importante que los alumnos tengan acceso al aprendizaje "en su idioma", algo habríamos escuchado sobre el desarrollo de contenidos para SMS-parlantes...

El lugar del LMS en el aprendizaje social

Siguiendo con el tema que se viene discutiendo sobre la relación entre las plataformas dedicadas de e-learning (los LMS) y el espacio de aprendizaje social/colaborativo (redes sociales, wikis, comentarios, etc.), me parece que la cultura particular de la organización es un aspecto fundamental que hay que tener en cuenta. La presentación de David Wilkins de Mzinga sugiere dos modelos para esta relación: el Modelo Amazon y el Modelo Comunitario.

El Modelo Amazon habla de una comunidad de aprendizaje que gira en torno a un recurso (un documento, una presentación o un video, por ejemplo), mientras que el Modelo Comunitario considera que el aprendizaje formal (el LMS, supongo) es uno de tantos nodos que forman la comunidad. El problema que veo con la propuesta de Mzinga es que son dos caras de la misma moneda: un LMS con funcionalidades comunitarias, o una plataforma comunitaria con funcionalidades de un LMS. El tema es que si las personas que componen la organización ya están activos en múltiples comunidades, desde Facebook hasta LinkedIn, pasando por Twitter, YouTube y Flickr, ¿qué los va a motivar para dedicar tiempo a una nueva comunidad? BJ Schone y Tony Karrer cuestionan la tendencia de incluir todo tipo de herramientas 2.0 dentro de un LMS, preguntándose porqué insisten en reinventar la rueda. Incluso Moodle, la plataforma open source por excelencia, ha agregado múltiples funcionalidades comunitarias - chat, wikis, weblogs, etc. Mucho más interesante sería que la integración entre las múltiples plataformas sociales y colaborativas pudiera ser más fácil y transparente: así como ahora podemos fácilmente integrar distintos contenidos en una página Web, sería genial poder integrar funcionalidades de diversas plataformas (Wordpress, Twitter, Facebook, Zoho) sin programación y a demanda.

Un último tema que me llamó la atención de la presentación de Mzinga fue su lista de nuevas habilidades y competencias - es clara, sintética y apoya mucho de lo que se ha hablado (acá, y acá) acerca de lo que nos espera en los próximos diez años:
  • Gestión de comunidades
  • Edición y producción
  • Coordinación y facilitación
  • Moderación
  • Sembrar, conectar y recomendar
  • Maestría Zen - Soltar el control para lograr el control

2/4/09

Auxilio! Estoy atorado!

El mes de Abril nos trae una "Gran Pregunta" algo curiosa, cortesía de ASTD:

¿Atorado? ¿Liberarse?

Como es frecuente, la pregunta en realidad está dividida en varias partes:
  • ¿A veces se siente atorado? ¿Siente que tiene muchísimas ideas para ayudar a su empresa o a su cliente, pero a ellos solo les interesa un poco de capacitación?
  • ¿Debería intentar liberarse? ¿Qué tan fuerte debe empujar para mostrar todo lo que hoy es posible? ¿O simplemente debe limitarse a darles lo que piden?
  • ¿Qué debería hacer, y qué tan importante es liberarse? ¿Está bien aprender sobre todo tipo de soluciones, pero trabajar principalmente en soluciones de capacitación sencillas?
  • ¿Si está Ud. atorado, debería estar preocupado por su futuro?
Creo que la mayoría de nosotros que estamos de alguna manera involucrados en temas de capacitación/colaboración y su relación con la tecnología hemos tenido muchos momentos donde nos sentimos atorados o estancados. Sea por presupuestos limitados, tecnología insuficiente o resistencia cultural, todos nos hemos encontrado con el "no es el momento correcto" o el "mejor hagamos esto otro, que es más sencillo."

Las barreras más frecuentes que yo he encontrado en la adopción de nuevas metodologías o herramientas de capacitación o colaboración están relacionadas con la falta de PRIORIDAD por parte de las organizaciones. Los empleados están hambrientos de conocimiento, pero nunca hay tiempo para construir y aprender a usar nuevas herramientas. La prioridad siempre está en lo urgente, que termina consumiendo todo el tiempo y los recursos disponibles.

No obstante, yo me siento con la obligación de insistir con un tema que tarde o temprano será inevitable - ya no es posible desarrollar organizaciones usando un modelo centralizado de creación, selección y distribución del conocimiento. Esto solo resulta en contenidos teóricos y desactualizados, cuando lo que se necesita es información renovada minuto a minuto, provista por aquellos que están más cerca al negocio y sujeta a comentario, corrección y evaluación comunitaria. Si soy un vendedor, no me sirve el curso que un "experto" me dictó sobre las técnicas de la venta consultiva hace un año - quiero saber que harían los mejores vendedores de mi compañía para poder cerrar un nuevo contrato hoy. Si tengo que dar soporte a usuarios de un sistema y me llega un problema nuevo que no sé resolver, de nada me sirve el curso de 60 horas sobre las múltiples funcionalidades del sistema - necesito acceso inmediato a una base de conocimiento, a un microcurso o a una comunidad de expertos para poder satisfacer al usuario AHORA.

Creo que lo mejor que podemos hacer hoy es mantenernos alerta, leyendo y aprendiendo todo lo posible sobre lo que está pasando en el mundo del e-learning, la colaboración y el desempeño humano - nuevas herramientas y servicios, ejemplos de lo que funciona (y lo que no), redes y eventos profesionales, etc. Seguramente no podremos poner en práctica mucho de lo que aprendemos, pero tarde o temprano aparecerán pequeñas ventanas de oportunidad que no debemos desaprovechar.

¿Y aquellos que no son parte de la vanguardia, que no están interesados o no tienen tiempo para aprender trucos nuevos? No creo que tendrán mucho de que preocuparse, ya que siempre habrá muchas organizaciones que continúen usando las metodologías y herramientas de ayer. Estos individuos (afortunadamente para ellos, no tanto para las organizaciones donde trabajan) siempre tendrán lugar donde desempeñarse, pero las grandes oportunidades, y especialmente la oportunidad de participar en la definición del aprendizaje del futuro, estarán reservadas para aquellos que tengamos la curiosidad y entusiasmo para seguir aprendiendo.